que es un trastorno bipolar

¿Qué es un trastorno bipolar?

Los trastornos bipolares son enfermedades mentales crónicas, que pueden afectar gravemente la salud llegando a incapacitar.

Por lo general, hablamos de trastorno bipolar, pero en realidad como veremos en este artículo, son un grupo de trastornos bipolares.

Los trastornos bipolares se caracterizan por el desarrollo de episodios relacionados con síntomas depresivos y episodios de ánimo elevado o euforia.

Dichos episodios se presentan de forma cíclica en combinación con periodos de estabilidad.

De forma general, los trastornos bipolares afectan el estado de ánimo, ocasionando cambios en el nivel de energía y en la capacidad para realizar actividades.

El trastorno bipolar suele desarrollarse entre los 18 y 25 años, el diagnóstico oportuno contribuye a disminuir la frecuencia, gravedad y duración de los episodios.

Están considerados entre los trastornos mentales más frecuentes, se estima afectan al 4% de la población mundial, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

El grupo de los trastornos bipolares está formado por los siguientes trastornos:

  • Trastorno bipolar I
  • Trastorno bipolar II
  • Trastorno ciclotímico
  • Trastorno bipolar y trastorno relacionado inducido por sustancias o medicamentos.
  • Trastorno bipolar y trastorno relacionado debido a otra afección médica.
  • Otro trastorno bipolar y trastorno relacionado especificado
  • Trastorno bipolar y trastorno relacionado no especificado
trastorno bipolar
¿Qué es un trastorno bipolar?

Para comprender mejor cada trastorno bipolar, es necesario comprender tres conceptos claves:

  • Episodio maniaco.
  • Episodio hipomaniaco.
  • Episodio de depresión mayor.

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Analicemos cada uno de estos conceptos:

¿Qué es un episodio maniaco?

El episodio maniaco, también conocido como manía, se refiere a un periodo claramente definido en el cual se presentan las siguientes características:

El estado de ánimo es elevado, eufórico o irritable.

Incrementa la energía o la actividad dirigida a un objetivo.

La alteración del estado de ánimo es importante y ocasiona problemas en el desarrollo social o laboral.

También, pueden presentarse características de tipo psicóticas y requerir hospitalización.

Veamos el siguiente concepto clave:

¿Qué es un episodio hipomaniaco?

El episodio hipomaniaco es un periodo en el que la persona presenta estado de ánimo muy elevado o irritable, así como incremento en el nivel de actividad o energía.

Durante el episodio hipomaniaco se presentan algunos de los siguientes síntomas:

Aumento en la autoestima o sentimiento de grandeza.

Disminución de la necesidad de dormir.

Hablar más de lo habitual.

Fuga de ideas.

Se distrae muy fácilmente.

Incremento en la actividad dirigida a un objetivo.

Participación en actividades de riesgo.

Los síntomas relacionados con el episodio hipomaniaco ocasionan cambios importantes en el funcionamiento de la persona.

Esta alteración es fácilmente observable por los demás, ya que no es característica o habitual de la persona, cuando no presenta síntomas.

El episodio hipomaniaco, no ocasiona problemas en el desarrollo habitual de la persona, ya sea en el trabajo o en las relaciones sociales.

Entonces, veamos:

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Diferencia entre el episodio maniaco e hipomaniaco:

El episodio maniaco tiene una duración mínima de una semana, el episodio hipomaniaco cuatro días.

El episodio maniaco, es lo suficientemente grave para ocasionar problemas en el desarrollo habitual de la persona, el episodio hipomaniaco no es tan grave.

En el episodio maniaco, se pueden desarrollar características psicóticas, en el episodio hipomaniaco no.

En otras palabras, el episodio maniaco e hipomaniaco se diferencian por su duración, gravedad y desarrollo de síntomas psicóticos.

Ahora veamos:

¿Qué es el episodio de depresión mayor?

El episodio de depresión mayor ocasiona un cambio notable en el funcionamiento de la persona, es claramente observable por los demás.

Durante este episodio se presentan diferentes síntomas:

  • Estado de ánimo bajo.
  • Disminución del interés en las actividades.
  • Pérdida o aumento en el peso.
  • Problemas de sueño.
  • Fatiga o pérdida de la energía.
  • Sentimientos de culpa o inutilidad.
  • Problemas para concentrarse.
  • Pensamientos de muerte.
  • Ideación suicida.

Cuando la persona presenta estos síntomas, le ocasionan malestar y deterioro en su desarrollo habitual.

Entonces, hemos visto las características de cada uno de los episodios que se desarrollan en el trastorno bipolar.

Cada tipo de trastorno bipolar se caracteriza por la presencia de uno o más de estos episodios.

A continuación, hagamos un análisis de cada trastorno bipolar.

Trastorno Bipolar I.

El trastorno bipolar I, se caracteriza por que la persona ha experimentado un episodio maniaco.

Existe la posibilidad de que la persona haya experimentado antes o después del episodio maniaco, episodio hipomaniaco o episodio de depresión mayor.

Pero para el diagnóstico de trastorno bipolar I, se considera como fundamental el desarrollo de episodio maniaco.

Como hemos visto, el episodio maniaco se caracteriza por el desarrollo de síntomas relacionados con el estado de ánimo eufórico, elevado o irritable.

También, se presenta un incremento en el nivel de energía de una forma anormal que influye en las actividades desarrolladas por la persona.

Todos estos síntomas deben presentarse todo el día, todos los días, durante una semana como periodo mínimo.

De hecho, estos síntomas deben afectar a la persona ocasionando cambios notorios en su comportamiento habitual.

Durante este periodo de alteración del estado de ánimo e incremento de energía, se presentan algunos de los siguientes síntomas:

  • Aumento en la autoestima o sentimiento de grandeza.
  • Disminución de la necesidad de dormir.
  • Hablar más de lo habitual.
  • Fuga de ideas.
  • Se distrae muy fácilmente.
  • Incremento en la actividad dirigida a un objetivo.
  • Actividades de riesgo.
trastorno bipolar 1

Hasta aquí hagamos un repaso del trastorno bipolar I.

Este trastorno se caracteriza por la presencia de uno o más episodios maniacos.

Las personas con trastorno bipolar I, pueden haber experimentado durante su vida episodios de depresión mayor o episodios hipomaniacos.

Sin embargo, el desarrollo de estos episodios no es necesario para el diagnóstico de trastorno bipolar I.

Expliquemos:

El trastorno bipolar I se caracteriza por el desarrollo de uno o más episodios maniacos.

La persona con este trastorno puede haber experimentado antes o después del episodio maniaco episodios de depresión mayor o hipomaniacos.

El estado de ánimo maniaco o manía se presenta como ánimo eufórico, con una alegría excesiva, con entusiasmo ilimitado y muchas veces caótico.

También, pueden aparecer cambios rápidos y drásticos en el estado de ánimo en breves periodos de tiempo  

Con frecuencia, durante el episodio maniaco las personas inician muchos proyectos nuevos, sin importar el nivel de conocimiento que tengan acerca de estos.

Los altos niveles de actividad pueden presentarse en cualquier horario, es decir durante el día o noche.

Es frecuente también, que las personas a pesar de tener deseo o necesidad de dormir no puedan dormir, duermen poco y se despiertan antes de lo habitual.

De hecho, una persona puede estar varios días sin dormir y no sentirse cansada, y cuando duerme poco al despertar se siente descansada y llena de energía.

El lenguaje puede ser rápido y difícil de interrumpir, la persona puede hablar continuamente sin considerar a los demás.

trastorno bipolar 2

Trastorno Bipolar II.

El trastorno bipolar II, puede iniciarse en la adolescencia y en la edad adulta, la edad promedio de inicio ronda en los 25.

Habitualmente inicia con un episodio de depresión mayor y continúa con un episodio hipomaniaco.

El trastorno bipolar II, se caracteriza por la presencia de episodios hipomaniacos y depresivos.

Los episodios depresivos o de depresión mayor, son más duraderos e incapacitantes con el paso del tiempo.

En otras palabras, el trastorno bipolar II, se caracteriza por el desarrollo de episodios recurrentes de depresión mayor y por lo menos un episodio hipomaniaco.

El episodio de depresión mayor dura por lo menos un par de semanas y el episodio hipomaniaco cuatro días.

Como hemos visto, los episodios hipomaniacos no causan deterioro en el desarrollo de la persona.

Sin embargo, en el trastorno bipolar II, el deterioro es ocasionado por los episodios de depresión mayor.

También, un patrón constante de cambios impredecibles del estado de ánimo y relaciones sociales conflictivas, habitualmente contribuyen al deterioro en el desarrollo de la persona.

Trastorno ciclotímico.

El trastorno ciclotímico se caracteriza por el desarrollo de algunos de los síntomas de los episodios hipomaniacos y de depresión mayor.

Estos síntomas se han experimentado durante un periodo de dos años en adultos y un año en niños y adolescentes.

Durante este tiempo, los síntomas se presentan al menos la mitad del tiempo y no se experimentan síntomas durante más de dos meses continuos.

Los síntomas que se presentan en el trastorno ciclotímico son solo algunos de los síntomas de los episodios hipomaniaco y de depresión mayor.

Entonces podemos decir que la diferencia del trastorno ciclotímico con el trastorno bipolar I y II, es que no se presentan los síntomas completos característicos de estos trastornos.

Sin embargo, estos síntomas afectan de forma importante el desarrollo óptimo de la persona.

Entonces, el rasgo característico de este trastorno es la alteración crónica y fluctuante del estado de ánimo.

Periodos con síntomas depresivos y periodos con síntomas hipomaniacos afectan el estado de ánimo de la persona.

Diagnóstico de trastorno bipolar.

El trastorno bipolar es una enfermedad mental en la que los pacientes alternan entre dos o más estados de ánimo.

El diagnóstico psicológico o psiquiátrico suele ser complejo, por lo general es un proceso que se da en dos pasos.

El primero es el diagnóstico de los episodios del estado de ánimo, como hipomanía o depresión.

El siguiente paso es el diagnóstico del trastorno bipolar.

Parte de la dificultad de diagnóstico es que, la diversidad de síntomas de los trastornos bipolares, se asemejan con otros trastornos tales como:

  • Depresión mayor,
  • Trastornos de ansiedad,
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad,
  • Trastornos de personalidad

También, habitualmente el paciente acude a psicoterapia debido a los síntomas depresivos.

Es común que cuando el paciente experimenta episodios hipomaniacos, al no producir afectación en su desarrollo, no son comentados en sesión.

Por esta razón, el diagnóstico de trastorno bipolar generalmente se hace en dos pasos.

Tratamiento trastorno bipolar.

El trastorno bipolar es una enfermedad crónica, el tratamiento de primera línea es farmacológico.

Medicamentos como el litio, valproato, lamotrigina, carbamazepina, risperidona, olanzapina, entre otros son prescritos de forma habitual.

En la actualidad, se ha demostrado que el tratamiento farmacológico por sí solo no es suficiente.

El tratamiento psicológico es fundamental para ayudar a los pacientes a sobrellevar el trastorno bipolar.

El objetivo principal de la psicoterapia es:

  • Incrementar la adherencia terapéutica.
  • Disminuir las hospitalizaciones y recaídas a través del reconocimiento de los síntomas.
  • Inducción para regular el estilo de vida incluyendo la reducción del consumo de sustancias.
  • Psicoeducación enfocada a la enfermedad dirigida al paciente y a la familia.

Las estrategias psicoterapéuticas estudiadas para el manejo del paciente con trastorno bipolar son: la psicoeducación, la terapia cognitivo conductual y la psicoterapia individual.

La terapia cognitivo conductual ha demostrado beneficios en la prevención de recaídas, así como un incremento en la función social de los pacientes.

Algunos estudios, han demostrado que la terapia cognitivo conductual aumenta el autocontrol de los síntomas depresivos e hipomaniacos, ayuda a establecer un patrón de hábitos para realizar las actividades de la vida diaria y regular el patrón de sueño.

Preguntas Frecuentes.

¿Qué es un trastorno bipolar?

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El trastorno bipolar es una enfermedad mental crónica, se caracteriza por el desarrollo de síntomas que afectan el estado de ánimo.
Los pacientes con trastorno bipolar alternan entre estados de ánimo, periodos maniacos, hipomaniacos y de depresión mayor son característicos de este trastorno.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno bipolar?

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Los síntomas del trastorno bipolar son:
Estado de ánimo elevado, eufórico o irritable.
Incremento en el nivel de energía.
Aumento en el nivel de actividad.
Incremento en la autoestima.
Hablar más de lo habitual.
Participación en actividades de riesgo.
Distracción.
Disminución en la necesidad de dormir.

Contenido relacionado:

¿Qué es enfermedad mental?

Entendiendo la salud mental.

Terapia en línea.

Fuentes de consulta:

Abrams, Z. (2022). Diagnosing and treating bipolar spectrum disorders. 20.01.2022, de American Psychological Association Sitio web: https://www.apa.org/monitor/2022/01/ce-bipolar-spectrum

American Psychological Association, Recognizing the signs of bipolar disorder, 20.01.2022, de American Psychological Association, Sitio Web: https://www.apa.org/topics/bipolar-disorder/recognizing

Comments ( 2 )

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